Enorme erupção de vulcão é fotografada do espaço

Enorme erupção de vulcão é fotografada do espaço
Crédito: NASA

Se você gosta de vulcões, o leste da Rússia é o lugar para visitar. A península de Kamchatka e seus arredores estão carregados de vulcões ativos que entram em erupção com bastante frequência.

Ao sul da península há um longo arquipélago chamado Ilhas Curilas, que desce para osul até o Japão (na verdade, Rússia e Japão disputam a soberania de alguns dos vulcões na parte sul). Todas essas ilhas são topos de vulcões, criadas quando a placa tectônica do Pacífico deslizou sob a placa de Okhotsk, a oeste. Existem mais de 100 vulcões lá, e quase metade deles estão ativos.

Um deles, que você facilmente perderia em um mapa, é chamado de Raikoke. Ele tem apenas alguns quilômetros de diâmetro e uma cratera no meio, com 700 metros de diâmetro e 200 de profundidade. No que diz respeito aos vulcões, este é um lugar mediano. Ele entrou em erupção algumas vezes no século XVII (uma das quais destruiu o terço superior da ilha!) E novamente em 1924. Depois disso, ficou quieto por quase um século.

Então, em 22 de junho de 2019, o vulcão “abriu a tampa” novamente. Agora, lembre-se, essa não é uma região do mundo muito habitada (menos de 20.000 pessoas vivem em todo o arquipélago), portanto, é difícil obter fotos aproximadas do evento.

… a menos que você considere mil ou mais quilômetros de distância como sendo algo aproximado. Talvez não, mas se a maior parte disso ocorrer no vácuo do espaço, você ainda terá fotos incríveis, como esta tirada por um astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional:

Uma vista dos astronautas a partir da Estação Espacial Internacional, da erupção do vulcão Raikoke em 22 de junho de 2019. Crédito: NASA

Uau! Isso é fenomenal. A foto foi tirada algumas horas após a erupção, quando a ISS passou por aquela parte do mundo. Você pode ver a nuvem de cinzas subindo, abrindo caminho através da troposfera e até a estratosfera. A coluna de gás quente e cinzas aumenta devido à convecção (como um balão de ar quente subindo) e para quando a densidade do ar ao redor é igual à densidade dentro da coluna. A essa altitude, ele não sobe mais, mas as coisas continuam subindo por baixo, de modo que a coluna se achata e se espalha para fora, criando a forma de bigorna que você também vê com nuvens de tempestade cumulonimbus muito fortes (e pelo mesmo motivo).

O vulcão também foi fotografado pelo satélite ‘Terra’ da NASA, que observa o nosso planeta, desta vez quase diretamente acima:

A erupção de 22 de junho de 2019 em Raikoke, vista do satélite Terra da NASA. Crédito: imagens do NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, usando dados MODIS da NASA EOSDIS / LANCE e GIBS / Worldview

Você pode ter uma noção da bigorna e ver os ventos predominantes levando as cinzas para o leste. Algumas partes da coluna podem ter atingido alturas de cerca de 17 quilômetros. A coluna possui muito dióxido de enxofre (SO2), que foi injetado na estratosfera.

Curiosamente, uma vez lá em cima, o SO2 pode ser convertido pela luz solar em um aerossol de sulfato, pequenas partículas que contêm muito enxofre. Elas são eficientes em refletir a luz do sol, então podem realmente esfriar um pouco o planeta. Após enormes erupções, a temperatura média do planeta pode cair um pouco … mas não muito, quase o suficiente para acompanhar o quanto estamos aquecendo. De qualquer forma, o efeito é temporário, uma vez que estes caem do céu na chuva. E isso também é ruim, pois quando dissolvido na água, ele cria ácido sulfúrico fraco – chuva ácida…

(Fonte)

Um vulcão realmente pode estragar o dia dos moradores ao seu redor, sejam humanos ou animais. Nosso planeta está constantemente sujeito ao mau humor da natureza, como pode ser visto no artigo abaixo

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