Caminhoneiros combatem o tráfico de seres humanos

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Enquanto os traficantes costumam explorar o sistema de transporte para mover suas vítimas, os caminhoneiros têm uma vantagem em identificar sinais e fazer relatórios.

O caminhão de Brian Sprowel exibe o número da linha direta nacional para denunciar o tráfico de pessoas.

Brian Sprowel viu muito em seus quase 40 anos como motorista de caminhão profissional nos Estados Unidos. Ele já esteve em todos os estados, exceto no Havaí, e percorreu quase 6 milhões de quilômetros pelas estradas americanas.

Mas de seu assento atrás do volante, ele às vezes vê um lado muito mais sombrio do país.

Alguns meses atrás, Sprowel disse que alguém bateu em sua porta tarde da noite, enquanto estava descansando em uma parada de caminhões em Quartzsite, Arizona. Uma jovem de aparência doentia aproximou-se da janela do caminhão e perguntou se ele queria companhia. Ele disse que apontou para o número da Linha Direta Nacional de Tráfico Humano em seu caminhão e perguntou a ela: “Senhora, há algo em que eu possa ajudá-la? Você vê esse número na lateral do meu caminhão? Precisa de ajuda?” Ela acabou fugindo, disse Sprowel, mas esse alerta foi suficiente para ele avisar as autoridades.

“Eu imaginei, ‘bem, isso não está certo, há algo acontecendo aqui'”, disse Sprowel, de 59 anos, à NBC News.

Outros caminhoneiros às vezes o chamam de herói do dia-a-dia, em parte porque ele dirige uma jamanta Kenworth conhecida como “Everyday Heroes” (“Heróis de Todos os Dias”) T680, mas também por causa de seu envolvimento com a Truckers Against Trafficking (TAT) (Motoristas Contra o Tráfico).

A organização sem fins lucrativos, com sede no estado do Colorado, treina caminhoneiros e vários outros membros do setor de transporte para reconhecer o tráfico de pessoas e alertar as autoridades sobre possíveis vítimas. Desde a sua criação em 2009, a TAT diz que treinou cerca de 845.000 pessoas no setor de transportes, das quais mais de 700.000 são caminhoneiros. Há um total de 3,5 milhões de caminhoneiros empregados nos EUA, de acordo com a American Trucking Association.

“Meu coração está com essas pessoas”, disse Sprowel. “Se vejo alguém com problemas, e parece que eles não conseguem sair da situação, pego o telefone e faço uma ligação”.

Fazer a ligação é tão simples quanto discar 911 ou o número da Linha direta nacional de tráfico humano, mas a ação faz uma enorme diferença na luta contra o tráfico de pessoas.

“Eles estão dando uma segunda olhada”

A Polaris, uma organização sem fins lucrativos que combate a escravidão moderna, estima que somente em 2018 houve mais de 10.000 casos relatados à linha direta nacional de tráfico humano, a maioria dos quais sendo casos de tráfico sexual. Mais de 23.000 sobreviventes, a maioria mulheres, foram identificados. O Departamento de Justiça disse que garantiu mais de 500 condenações por tráfico de pessoas no ano fiscal de 2018, o que foi um aumento em relação ao ano anterior.

Os promotores, no entanto, dizem que esses números por si só não contam a história toda porque o problema não é amplamente notificado nos Estados Unidos.

Como os traficantes costumam explorar o sistema de transporte para mover suas vítimas pelo país, os caminhoneiros têm uma vantagem em identificar sinais e fazer relatórios. Eles estão entrando e saindo de vários setores, incluindo pontos de parada, hotéis, motéis, restaurantes e, a qualquer momento, há mais caminhoneiros profissionais na estrada do que policiais, de acordo com a TAT.

O FBI disse em comunicado que “realiza extensa divulgação da comunidade no espaço de tráfico de seres humanos e incentiva qualquer pessoa que suspeite de tráfico de pessoas a denunciá-lo”.

Em alguns casos, os caminhoneiros estão fazendo exatamente isso.

“Eles estão fazendo as ligações que estão realmente salvando vidas”, disse Kendis Paris, diretora executiva do grupo. Ela co-fundou a TAT com sua mãe e irmãs em 2009, com a esperança de acabar com a escravidão moderna e buscar justiça para os vulneráveis ​​e explorados.

“Eles estão dando uma segunda olhada”, disse Paris, de 44 anos, sobre caminhoneiros treinados pela TAT. Ela foi reconhecida pela Casa Branca este ano, recebendo o Prêmio Presidencial por Esforços Extraordinários de Combate ao Tráfico de Pessoas. “Às vezes eles batem às duas ou três da manhã – [embora] este (caminhão) seja o escritório deles. Esses caras precisam dormir, precisam comer. É por isso que eles estão na parada de caminhões e precisam voltar à estrada. Mas eles estão perdendo tempo com isso para realmente se importar, para realmente fazer uma ligação que pode salvar uma vida.”

Ela aponta motoristas como Arian Taylor, que ajudou uma mulher de 19 anos a escapar de uma tentativa de tráfico sexual, e Kevin Kimmel, que ajudou a salvar uma mulher de 20 anos que foi sequestrada e forçada a se prostituir. A NBC News não confirmou independentemente as histórias de Taylor ou Kimmel.

E enquanto o TAT está ajudando a salvar vidas, também está provocando mudanças sistemáticas, de acordo com Paris. Desde que a organização foi criada, 12 estados alteraram regras ou aprovaram legislação para incluir treinamento anti-tráfico nas auto escolas. O TAT hospeda regularmente compilações de coalizões para realizar treinamentos com agências policiais. Possui parcerias com centenas de empresas, incluindo UPS, FedEx, Amazon e TravelCenters of America, para implementar a educação anti-tráfico entre seus motoristas.

A TravelCenters of America, proprietária de paradas para caminhões e centros de viagens em todo o país, apoia a missão da organização desde 2011 e treina todos os seus novos funcionários na conscientização sobre o tráfico de pessoas. Eles até venderam mercadorias da TAT este mês com uma parcela dos recursos destinados à TAT. E a UPS anunciou um novo compromisso de treinar todos os motoristas nos EUA, o que poderia levar a mais de 130.000 motoristas treinados adicionais pela TAT.

“Não podemos esperar enquanto o tráfico de pessoas rouba a liberdade, a dignidade e o sustento das pessoas”, disse o presidente de operações dos EUA da UPS, George Willis.

E, com um vídeo de treinamento on-line gratuito, o TAT mostra aos motoristas o que procurar quando estão na estrada – um veículo estacionando com várias garotas e um homem atrás do volante, ouvindo cidadãos falarem sobre a ’empresa’ comercial, vendo tatuagens parecidas com marcas, que podem indicar propriedade.

“O que você deve fazer nessas situações? Antes de mais nada, faça a ligação”, diz Paris no vídeo. “Precisamos de você, precisamos da pessoa que fez a indicação, para fazer a ligação primeiro.”

Não olhando para o outro lado

A TAT disse que, na última década, os caminhoneiros fizeram mais de 2.000 ligações para a Linha Direta Nacional de Tráfico Humano, ajudando a gerar mais de 600 casos prováveis ​​e potencialmente identificar mais de 1.000 vítimas. A maioria dos caminhoneiros que ligou para a linha direta foi treinada pela TAT, de acordo com Diemar.

“Nós agradecemos muito a vigilância deles e os olhos e ouvidos que eles mantêm nas ruas e paradas de caminhões, e ajudam a proteger os indivíduos vulneráveis ​​que estão sendo recrutados e explorados por traficantes”. Disse Diemar.

Depois que uma ligação é feita, a equipe da Diemar em Washington, D.C., avalia a situação e conecta a pessoa que está telefonando ao recurso apropriado, que pode incluir um serviço jurídico, um prestador de serviços de saúde mental ou um abrigo. Em situações com danos iminentes ou menores, eles reportarão o caso à polícia.

É o tipo de vigilância que não existia quando Bekah Charleston diz que foi traficada há 10 anos. Apesar de terem mudado ela por todo o país por uma década – por Las Vegas, Califórnia, Flórida, Nova York, Carolina do Norte – e ter encontrado muitos espectadores, incluindo motoristas de caminhão, ela diz que ninguém disse nada, nem tentou ajudá-la, mesmo quando ela estava sendo espancada em público ou em quartos de motel aos 17 anos de idade.

“As pessoas simplesmente optam por olhar para o outro lado”, disse ela sobre sua experiência.

Por isso, ela diz que um programa como o da TAT é crucial para acabar com o tráfico de pessoas. Não apenas porque educa os caminhoneiros, que estão na estrada o tempo todo, mas também porque suas chamadas e relatórios podem ajudar a construir uma riqueza de evidências e permitir que as vítimas busquem justiça.

“Se eu pudesse voltar e houvesse relatos sobre mim em todo o país, seria muito mais fácil provar viagens interestaduais e coisas assim”, disse Charleston, 38 anos. Ela finalmente escapou do tráfico graças a um vizinho em um bairro de classe média alta em Denton, Texas, que chamou as autoridades sobre atividades suspeitas. Ela comemorou seu 10º ano de liberdade durante o verão.

“Eles viram algo e disseram algo”, disse ela. “Então eu posso falar por experiência própria, é tão importante que as pessoas façam esses relatórios. Você pode nunca saber o que acontece, mas, como no meu caso, foi assim que consegui sair. Aquele vizinho literalmente salvou minha vida.”

“Eles realmente se importam”

O conceito de “Viu alguma coisa, diga alguma coisa” é conhecido pelos caminhoneiros, de acordo com Mike Jimenez, dono da J&L Transportation. No dia 11 de setembro, por exemplo, ele diz que o país convocou os caminhoneiros a denunciar atividades suspeitas relacionadas ao terrorismo. Ainda hoje, eles costumam ver violações diárias, como excesso de velocidade ou envio de mensagens de texto enquanto dirige.

Mas quando se tratava de tráfico de pessoas, muitos caminhoneiros não sabiam quais sinais procurar ou que o problema existia nos Estados Unidos. Isso mudou quando a TAT entrou em cena.

“O fator de conscientização para meus motoristas aumentou tremendamente”, disse Jimenez, que incentivou todos os seus motoristas a serem treinados no TAT. “Eles, como eu, não sabiam que muito disso estava acontecendo. Então eles querem tentar ajudar.”

Sprowel, que é um de seus motoristas, tornou-se especialmente interessado no problema, quando Jimenez trouxe o treinamento da TAT para sua empresa. Além de procurar sinais de tráfico e fazer ligações quando necessário, Sprowel coloca adesivos com o número de linha direta para vítimas mandarem mensagens, que está se tornando um método preferido de comunicação para os sobreviventes, de acordo com Diemar.

“É mais discreto”, disse Diemar. “Permite mais flexibilidade e talvez até um pouco mais de anonimato, do que uma ligação telefônica”.

Sprowell até levanta a questão quando quer conversar com outros motoristas em paradas de caminhões. “Caminhão legal”, eles dizem às vezes. E se eles não sabem muito sobre tráfico de pessoas, ele distribui panfletos ou pede que eles acessem o site da TAT.

“Alguns deles me chamam de herói de todos os dias, mas eu não me considero um herói de todos os dias”, disse Sprowel. “Eu ainda estou fazendo um trabalho normal aqui.”

Sprowel disse que costumava ver e ouvir muitos dos sinais mencionados no vídeo da TAT, mas costumava pensar que era apenas prostituição, sem perceber que essas mulheres poderiam ser vítimas, respondendo a um traficante.

“Naquela época, eu não percebi que muitas dessas garotas … tinham um cafetão por atrás delas dizendo ‘Eu vou bater em você ou machucar sua mãe ou seu pai ‘”, disse Sprowel. Ele também observou que vê muito menos incidentes em comparação com o início de sua carreira de motorista. “Se soubéssemos disso 30 a 35 anos atrás, haveria muitas pessoas salvas e muitas pessoas indo para a cadeia.”

Paris chama isso de mudança de coração e de mente quando os caminhoneiros que têm décadas de experiência na estrada agora veem as mesmas coisas com uma perspectiva nova e mais informada.

“Eles veem prostituição há anos e anos”, disse Paris. “Mas quando eles descobrem o que realmente está acontecendo, a resposta número 1 que sempre recebemos é: ‘Tenho filhas, tenho netas, como posso ser um caminhoneiro contra o tráfico?”

“Eles realmente se importam”, acrescentou. “E uma vez que entendam que podem desempenhar um papel no processo de recuperação de alguém, eles querem fazer isso”.

Ela está tentando trazer essa conscientização para todas as estradas e rodovias americanas, com outras iniciativas como Busing on the Lookout, que se concentra no tráfico de terminais de ônibus, e Empower Freedom, para treinar motoristas que trabalham com a indústria de petróleo e gás. Sua esperança é que todos na estrada estejam vigilantes para impedir o tráfico de pessoas.

“Faz-me sentir bem sabendo que faço isso”, disse Sprowel. “Espero que haja vítimas por aí, que vejam meu caminhão, mesmo que estejam apenas viajando pela estrada; espero que saibam que as pessoas se importam com elas e que as pessoas estão tentando tirá-las da situação.”

Se você suspeitar de tráfico, entre em contato com a polícia local.

(Fonte)

Ainda bem que neste planeta absurdo ainda podemos contar com muitos heróis.

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